ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Κλιματική Αλλαγή: Οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου και η ποιότητα του αέρα δεν είναι δύο ξεχωριστά προβλήματα

ΠΕΡΙΒΆΛΛΟΚλιματική Αλλαγή: Οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου και η ποιότητα του αέρα δεν είναι δύο ξεχωριστά προβλήματα

Η κλιματική αλλαγή ως αποτέλεσμα της υπερθέρμανσης του πλανήτη που αποδίδεται στις υπερβολικές εκπομπές θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα αποτελεί σοβαρή απειλή για τις κοινωνίες σε όλο τον κόσμο. Σε απάντηση, οι ενδιαφερόμενοι εργάζονται για τη μείωση των εκπομπών άνθρακα στην ατμόσφαιρα, η οποία θεωρείται ότι είναι το κλειδί για την πρόληψη της κλιματικής αλλαγής. Τα πρόσφατα μέτρα lockdown που στοχεύουν στον περιορισμό της εξάπλωσης του ιού SARS CoV-2 που ευθύνεται για την πανδημία COVID-19 μείωσαν προσωρινά τις ανθρώπινες οικονομικές δραστηριότητες οδηγώντας σε μειωμένες εκπομπές στην ατμόσφαιρα. Αυτό παρείχε ένα πιθανό μελλοντικό σενάριο αλλαγής της ατμοσφαιρικής σύνθεσης λόγω μείωσης των εκπομπών. Μια πρόσφατη μελέτη αποκαλύπτει ότι η βελτιωμένη ποιότητα του αέρα λόγω των lockdown δεν επιβράδυνε τους ρυθμούς αύξησης των αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα, όπως αναμενόταν. Αυτό οφείλεται στην αυξημένη διάρκεια ζωής του μεθανίου (ένα σημαντικό αέριο του θερμοκηπίου) και εν μέρει λόγω της μειωμένης απορρόφησης CO από τους ωκεανούς2. Αυτό υποδηλώνει ότι οι απειλές της κλιματικής αλλαγής και η ατμοσφαιρική ρύπανση δεν είναι δύο ξεχωριστά αλλά αλληλένδετα προβλήματα. Ως εκ τούτου, οι προσπάθειες για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου και τη βελτίωση της ποιότητας του αέρα θα πρέπει να εξεταστούν από κοινού.  

Η νόσος COVID-19 μετά την έξαρσή της στο Γουχάν της Κίνας κηρύχθηκε επιδημία διεθνούς ανησυχίας στις 30 Ιανουαρίου 2020. Σύντομα πήρε την εξαιρετικά σοβαρή μορφή και εξαπλώθηκε παγκοσμίως και κηρύχθηκε πανδημία στις 11 Μαρτίου 2020. Έκτοτε, η πανδημία έχει προκαλέσει άνευ προηγουμένου ανθρώπινο πόνο και τεράστιες οικονομικές ζημιές.   

Οι προσπάθειες για τον περιορισμό και τον μετριασμό του COVID-19 δικαιολογούσαν την επιβολή αυστηρών περιορισμών στις ανθρώπινες δραστηριότητες μέσω lockdown που οδήγησαν σε απότομη μείωση των βιομηχανικών και οικονομικών δραστηριοτήτων, των μεταφορών και των αεροπορικών ταξιδιών σε διάστημα αρκετών μηνών. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την απότομη μείωση του εκπομπές στην ατμόσφαιρα. Οι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα (CO2) μειώθηκαν κατά 5.4% το 2020. Η ποιότητα του αέρα βελτιώθηκε κατά τη διάρκεια του lockdown. Σαφώς παρατηρήσιμες αλλαγές παρατηρήθηκαν στη σύνθεση της ατμόσφαιρας.  

Θα περίμενε κανείς ότι ο ρυθμός αύξησης των αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα θα επιβραδυνθεί λόγω του lockdown, ωστόσο δεν συνέβη. Παρά την απότομη μείωση των εκπομπών βιομηχανικών και οχημάτων/μεταφορών, οι ατμοσφαιρικοί ρυθμοί αύξησης των αερίων του θερμοκηπίου δεν επιβραδύνθηκαν. Αντίθετα, η ποσότητα CO2 στην ατμόσφαιρα συνέχισε να αυξάνεται με περίπου τον ίδιο ρυθμό όπως και τα προηγούμενα χρόνια.   

Αυτό το απροσδόκητο εύρημα οφείλεται εν μέρει στη μειωμένη πρόσληψη COαπό την ωκεάνια χλωρίδα. Ο βασικός παράγοντας ωστόσο ήταν το ατμοσφαιρικό μεθάνιο. Σε κανονικό χρόνο, τα οξείδια του αζώτου, ένας από τους ατμοσφαιρικούς ρύπους (οι έξι ατμοσφαιρικοί ρύποι είναι το μονοξείδιο του άνθρακα, ο μόλυβδος, τα οξείδια του αζώτου, το όζον στο επίπεδο του εδάφους, τα σωματίδια και τα οξείδια του θείου) διαδραματίζουν βασικό ρόλο στη διατήρηση του επιπέδου του μεθανίου και του όζοντος στο ατμόσφαιρα. Σχηματίζει βραχύβιες ρίζες υδροξυλίου που βοηθούν στη διάσπαση αερίων μεγάλης διάρκειας όπως το μεθάνιο στην ατμόσφαιρα. Η μείωση των εκπομπών οξειδίων του αζώτου που σχετίζεται με το κλείδωμα σήμαινε μειωμένη ικανότητα της ατμόσφαιρας να καθαρίζεται από το μεθάνιο. Ως αποτέλεσμα, η διάρκεια ζωής του μεθανίου (α θερμοκήπιο αέριο που είναι πολύ πιο αποτελεσματικό στην παγίδευση θερμότητας στην ατμόσφαιρα από το CO2) στην ατμόσφαιρα αυξήθηκε και η συγκέντρωση μεθανίου στην ατμόσφαιρα δεν μειώθηκε με τη μείωση των εκπομπών που σχετίζεται με το lockdown. Αντίθετα, το μεθάνιο στην ατμόσφαιρα αυξήθηκε με ταχύτερο ρυθμό 0.3% πέρυσι, που είναι υψηλότερος από κάθε άλλη φορά την τελευταία δεκαετία.  

Η μείωση των συγκεντρώσεων των αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα είναι επιτακτική και η σταδιακή μείωση των εκπομπών άνθρακα είναι το κλειδί για τα σχέδια δράσης για την κλιματική αλλαγή, ωστόσο, όπως προτείνει η μελέτη, η συνολική απόκριση της ατμοσφαιρικής σύνθεσης στις αλλαγές των εκπομπών επηρεάζεται σε μεγάλο βαθμό από παράγοντες όπως ο κύκλος του άνθρακα σχόλια στο CH4 και CO2, τα επίπεδα ρύπων στο φόντο, ο χρόνος και η τοποθεσία των αλλαγών των εκπομπών και οι κλιματικές ανατροφοδοτήσεις για την ποιότητα του αέρα, όπως οι πυρκαγιές και η ποινή του όζοντος για το κλίμα. Επομένως, οι απειλές της κλιματικής αλλαγής και η ατμοσφαιρική ρύπανση δεν είναι δύο ξεχωριστά αλλά αλληλένδετα προβλήματα. Ως εκ τούτου, οι προσπάθειες για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου και τη βελτίωση της ποιότητας του αέρα θα πρέπει να εξεταστούν από κοινού. 

*** 

πηγή:  

Laughner J., et αϊ 2021. Οι κοινωνικές αλλαγές λόγω του COVID-19 αποκαλύπτουν μεγάλης κλίμακας πολυπλοκότητες και ανατροφοδοτήσεις μεταξύ της ατμοσφαιρικής χημείας και της κλιματικής αλλαγής. PNAS 16 Νοεμβρίου 2021 118 (46) e2109481118; DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.21094811188 

***

Ουμές Πρασάντ
Ουμές Πρασάντhttps://www.UmeshPrasad.org
Αρχισυντάκτης, Scientific European

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Για ενημέρωση με όλες τις τελευταίες ειδήσεις, προσφορές και ειδικές ανακοινώσεις.

- Διαφήμιση -

Τα πιο δημοφιλή άρθρα

Πράσινα σχέδια για τη διαχείριση της αστικής θερμότητας

Οι θερμοκρασίες στις μεγάλες πόλεις ανεβαίνουν λόγω της «αστικής...

Η κατανάλωση καφεΐνης προκαλεί μείωση του όγκου της φαιάς ουσίας

Μια πρόσφατη ανθρώπινη μελέτη έδειξε ότι μόλις 10 ημέρες...

Tissue Engineering: A Novel Tissue-specific Bioactive Hydrogel

Οι επιστήμονες δημιούργησαν για πρώτη φορά ένα ενέσιμο...
- Διαφήμιση -
99,807ΑνεμιστήρεςΑρέσει
69,907followersΑκολουθώ
6,333followersΑκολουθώ